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Mar Rojo, 1860. Por August H. Petermann, en Mittheilungen aus Justus Perthes’ Geographischer Anstalt uber Wichtige Neue Erforschungen auf dem Gesammtgebiete der Geographie (Volumen 6, 1860).

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Un ‘Google Earth’ de hace cuatro siglos

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Adén, en el 'Civitates orbis terrarum', vol. I (1572)

Adén, en el ‘Civitates orbis terrarum’, vol. I (1572)

Si el clérigo aleman Georg Braun hubiese nacido cuatro siglos después, o si alguien le hubiera proporcionado una máquina del tiempo, es muy probable que nada de nuestra época le hubiese fascinado tanto como Internet. Las infinitas posibilidades que ofrece la Red a quienes quieran asomarse al mundo sin salir de casa le habrían dejado con la boca abierta. Toda la Tierra a un simple clic. O, como él mismo intentó crear hace 450 años, el planeta en un gran libro, un atlas-ventana no solo de mapas, sino también de imágenes, que ocupó buena parte de la vida de este canónigo de la catedral de Colonia, en una era extasiada por los descubrimientos, pero sin fotografías con las que alimentar la imaginación. Seguir leyendo »

El bello arte de la cartografía

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"The World as known to the Ancients" (fragmento). Principal Playfair's New General Atlas, Ancient and Modern. Edimburgo, Londres, 1814

“The World as known to the Ancients” (fragmento). Principal Playfair’s New General Atlas, Ancient and Modern. Edimburgo, Londres, 1814

Creo que se trata de un cuento de Borges pero, sinceramente, no lo sé. Lo sea o no (dejemos la búsqueda en Google para otro día), lo cierto es que podría serlo: Un rey decide elaborar para su reino el mejor mapa posible y encarga la tarea a sus más afamados cartógrafos y dibujantes. Tras recorrer todo el país, y después de meses de intenso trabajo, la comisión presenta el libro al monarca. Están realmente satisfechos. No puede haber un atlas mejor. Seguir leyendo »