Caída alarmante de las reservas de agua en Oriente Medio

Variación en las reservas totales de agua en las cuencas del Tigris y el Éufrates, según los datos recogidos por los satélites GRACE de la NASA, entre enero de 2003 y diciembre de 2009. En rojo, las partes más secas; en azul, las más húmedas. La mayor parte del agua perdida se debió a la reducción de las aguas subterráneas causada por la actividad humana. Imagen: NASA / UC Irvine / NCAR
Variación en las reservas totales de agua en las cuencas del Tigris y el Éufrates, según datos recogidos por los satélites GRACE de la NASA, entre enero de 2003 y diciembre de 2009. En rojo, las partes más secas; en azul, las más húmedas. La mayor parte del agua perdida se debió a la reducción de las aguas subterráneas causada por la actividad humana. Imagen: NASA / UC Irvine / NCAR

En los últimos siete años, las cuencas de los ríos Tigris y Éufrates (a lo largo de Irak y en partes de Siria, Irán y Turquía) han perdido un total de 144 kilómetros cúbicos de agua dulce, una cantidad equivalente a todo el Mar Muerto, según constantan los datos recopilados desde 2003 por los satélites estadounidenses de la NASA que vigilan los cambios en las reservas acuíferas del planeta. Aproximadamente un quinto del total de esta pérdida se debe a la sequía registrada en el año 2007, y otro quinto, a la evaporación de agua de la superficie de lagos y embalses. La mayoría, un 60%, corresponde, no obstante, a la disminución de las aguas subterráneas por el bombeo para uso humano.

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Ahorrando energía en los Emiratos

Si no te interesan el activismo político, los derechos de los trabajadores o la libertad de expresión, si no eres ni inmigrante ni homosexual ni demasiado escrupuloso con los derechos humanos, en los Emiratos Árabes Unidos se vive bien. El país, una federación de siete estados regidos cada uno por su emir, disfruta de una renta per cápita de alrededor de 50.000 dólares al año, una de las más altas del mundo, y el Estado invierte generosamente (en infraestructuras, sobre todo) los enormes ingresos que obtiene como tercer mayor exportador mundial de petróleo. Seguir leyendo »