Esta tierra es mía

Con una buena dosis de humor negro, la dibujante estadounidense Nina Paley ha resumido en un vídeo de algo más de tres minutos 5.000 años de guerras en Oriente Medio y, más concretamente, en la Palestina histórica. La animación es una síntesis brutal de una historia que, desgraciadamente, no es más que la misma historia repetida una y otra vez. La ambición y la codicia que despierta una privilegiada situación geográfica y estratégica, con el […]

Los libros robados de Palestina

“Cuando estalló la guerra árabe israelí en 1948, bibliotecarios de la Biblioteca Nacional de Israel siguieron a los soldados que entraron en las casas palestinas, en ciudades y pueblos. Su misión era recopilar tantos libros y manuscritos valiosos como fuese posible. Se cree que reunieron alrededor de 30.000 libros en Jerusalén, y otros tantos en Haifa y Jaffa. Oficialmente fue una «operación de rescate cultural», destinada a preservar el patrimonio, pero para los palestinos fue […]

Kuwait, antes del petróleo

La edición digital de la revista Foreign Policy publica una curiosa fotogalería con imágenes de Kuwait en los años cincuenta, cuando el país no había sufrido aún la tremenda transformación que, a partir de entonces, supuso para este pequeño estado del Golfo la industria del petróleo. Como explica Cara Parks en el texto que acompaña a las fotografías, antes de que en, 1938, se descubriese petróleo en la zona, Kuwait basaba su economía en su […]

El hipo de Churchill

¿Llevaba Sir Winston Churchill unas cuantas copas de más cuando, armado de una simple pluma y, según dicen, a mano alzada, trazó el borrador de la actual frontera entre Jordania y Arabia Saudí? Las malas lenguas aseguran que sí, y si uno echa un simple vistazo al mapa, todo parece indicar que, efectivamente, el legendario estadista británico iba algo cargadillo aquel domingo por la tarde del mes de marzo de 1921 en que, según se […]

La herida armenia

“Después de todo, ¿quién se acuerda hoy del genocidio armenio?” Esta terrible y famosa frase, atribuida a Adolf Hitler, resume en apenas unas palabras la impunidad que puede otorgar a las atrocidades el paso del tiempo y el abandono de la memoria. En el caso del dictador alemán, la pregunta cobraba un especial sentido trágico, por cuanto acabó materializándose en la realidad del Holocausto. Afortunadamente, sin embargo, son muchos los que se acuerdan. No las […]

¿Y la primavera kurda?

Hace poco más de un mes, muchos de los pueblos que habitan Oriente Medio y el Asia central celebraron la festividad anual de Noruz, una tradición que hunde sus raíces en el zoroastrismo y que, durante más de 3.000 años, ha marcado puntualmente el principio de la primavera con ritos asociados al fuego, a la tierra, a la abundancia y al renacimiento de la vida. Es el año nuevo persa y, como tal, la fiesta […]

Carta de Sir Henry McMahon a Ali ibn Hussain (1915)

Henry McMahon era el Alto Comisionado británico en Egipto, y Ali ibn Hussain, el jerife de La Meca durante la Primera Guerra Mundial. En una serie de cartas fechadas entre 1915 y 1916, McMahon intentó conseguir el apoyo árabe contra el Imperio Otomano. El siguiente extracto pertenece a una carta del 24 de octubre de 1915. En él está implícita la promesa del apoyo británico a un Estado árabe independiente. As for those regions lying […]

La guerra interminable, foto a foto

Una breve historia en imágenes de los eventos clave y los personajes que han ido marcando el conflicto árabe-israelí a través de las décadas: 1914–1918. El Imperio Otomano, que había conquistado el Mediterráneo oriental en 1516, se alía con Alemania durante la Primera Guerra Mundial. Los británicos logran la ayuda de los árabes contra los turcos apoyando su revuelta, y les prometen la independencia en sus territorios. Pero Londres, en la Declaración Balfour (1917), promete también […]

Lawrence de Arabia, 75 años de erosión sobre un mito esculpido en arena

Mateo Sancho (Efe): Hace 75 años fallecí­a, después de seis dí­as en coma, Thomas Edward Lawrence, más conocido como Lawrence de Arabia, y el hombre que, arqueólogo, militar y literato, removió la Historia con su propia historia, relatada en su libro Los siete pilares de la sabidurí­a. Pasados tres cuartos de siglo de ese accidente en una motocicleta que ahora se exhibe en el Imperial War Museum de Londres, el que fuera apodado por el […]

Genocidio olvidado

Por Robert Fisk, en The Independent.- En el otoño de 1915, un ingeniero austriaco llamado Litzmayer, que estaba ayudando a construir la línea de ferrocarril entre Constantimopla y Bagdad, vio a lo lejos lo que pensó que era un gran ejército turco desplazándose hacia Mesopotamia. Según se fue acercando la multitud, sin embargo, se dio cuenta de que era una enorme caravana de mujeres, avanzando bajo la supervisión de soldados. […]