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T. E. Lawrence y el emir Abdullah. American Colony (Jerusalem) Photo Dept. Matson (G. Eric and Edith) Photograph Collection. Library of Congress, USA.

El Graf Zeppelin, en el cielo de Jerusalén

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El dirigible Graf Zeppelin sobre Jerusalén, en 1931

El dirigible Graf Zeppelin sobre Jerusalén, en 1931

Con una longitud total de 245 metros (el doble de un campo de fútbol), el Graf Zeppelin era un artefacto descomunal, la mayor aeronave de su tiempo. Durante los años en que estuvo en activo, entre 1928 y 1937, el dirigible transportó 13.110 pasajeros, realizó 590 vuelos por todo el planeta (Estados Unidos, el Ártico, Suramérica) y recorrió más de 1,6 millones de kilómetros. En dos ocasiones llegó hasta Oriente Medio. Seguir leyendo »

Esta tierra es mía

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Con una buena dosis de humor negro, la dibujante estadounidense Nina Paley ha resumido en un vídeo de algo más de tres minutos 5.000 años de guerras en Oriente Medio y, más concretamente, en la Palestina histórica. La animación es una síntesis brutal de una historia que, desgraciadamente, no es más que la misma historia repetida una y otra vez. La ambición y la codicia que despierta una privilegiada situación geográfica y estratégica, con el añadido de un par de sentimientos tan irracionales como potentes (la religión, el nacionalismo, la tribu), es lo que tiene.

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Los libros robados de Palestina

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“Cuando estalló la guerra árabe israelí en 1948, bibliotecarios de la Biblioteca Nacional de Israel siguieron a los soldados que entraron en las casas palestinas, en ciudades y pueblos. Su misión era recopilar tantos libros y manuscritos valiosos como fuese posible. Se cree que reunieron alrededor de 30.000 libros en Jerusalén, y otros tantos en Haifa y Jaffa. Oficialmente fue una «operación de rescate cultural», destinada a preservar el patrimonio, pero para los palestinos fue un «robo cultural». La extensión real de esta ‘colección’ no fue conocida hasta 2008, año en que un estudiante israelí de doctorado se encontró con una serie de documentos en el archivo nacional…”.

Así presenta la cadena Al Jazeera El gran robo de los libros, un magnífico documental producido por su programa Witness, y dirigido por Benny Brunner.

Kuwait, antes del petróleo

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El mercado de Ciudad de Kuwait en 1950, una de las imágenes de la colección publicada por Foreign Policy. Foto: F. H. Andrus

El mercado de Ciudad de Kuwait en 1950, una de las imágenes de la colección publicada por Foreign Policy. Foto: F. H. Andrus

La edición digital de la revista Foreign Policy publica una curiosa fotogalería con imágenes de Kuwait en los años cincuenta, cuando el país no había sufrido aún la tremenda transformación que, a partir de entonces, supuso para este pequeño estado del Golfo la industria del petróleo. Seguir leyendo »

El hipo de Churchill

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¿Llevaba Sir Winston Churchill unas cuantas copas de más cuando, armado de una simple pluma y, según dicen, a mano alzada, trazó el borrador de la actual frontera entre Jordania y Arabia Saudí? Las malas lenguas aseguran que sí, y si uno echa un simple vistazo al mapa, todo parece indicar que, efectivamente, el legendario estadista británico iba algo cargadillo aquel domingo por la tarde del mes de marzo de 1921 en que, según se vanagloriaba él mismo años después, creó el reino de Transjordania durante una reunión en El Cairo. Por lo visto, antes de plantarse delante del mapa, el entonces Secretario para las Colonias había estado disfrutando de una copiosa -y sin duda bien regada- comida con un grupo de oficiales. Seguir leyendo »

La herida armenia

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“Después de todo, ¿quién se acuerda hoy del genocidio armenio?” Esta terrible y famosa frase, atribuida a Adolf Hitler, resume en apenas unas palabras la impunidad que puede otorgar a las atrocidades el paso del tiempo y el abandono de la memoria. En el caso del dictador alemán, la pregunta cobraba un especial sentido trágico, por cuanto acabó materializándose en la realidad del Holocausto. Seguir leyendo »

¿Y la primavera kurda?

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Hace poco más de un mes, muchos de los pueblos que habitan Oriente Medio y el Asia central celebraron la festividad anual de Noruz, una tradición que hunde sus raíces en el zoroastrismo y que, durante más de 3.000 años, ha marcado puntualmente el principio de la primavera con ritos asociados al fuego, a la tierra, a la abundancia y al renacimiento de la vida. Es el año nuevo persa y, como tal, la fiesta se vive con especial intensidad en Irán. Pero no sólo allí. Para los kurdos, Noruz es el recuerdo de una victoria. Seguir leyendo »