Grandes fotógrafos en Oriente Medio (IV): George Rodger

Palmira, Siria, 1966. Foto: George Rodger / Magnum
Estándar
Palmira, Siria, 1966. Foto: George Rodger / Magnum

Palmira, Siria, 1966. Foto: George Rodger / Magnum

“Tienes que sentir afinidad por lo que estás fotografiando. Debes ser parte de ello y, a la vez, mantener el desapego suficiente para no perder la objetividad. Como ver desde el público una obra de teatro que te sabes de memoria”. Así expresaba el fotógrafo británico George Rodger (1908-1995) su manera de enfrentarse a un oficio que le permitió ser testigo de algunos de los acontecimientos más importantes del siglo XX.

Rodger, uno de los clásicos de la agencia Magnum (fue invitado a formar parte del grupo fundador, junto con Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, David Seymour y William Vandivert), disfrutó de una gran popularidad como corresponsal de guerra. Se dio a conocer internacionalmente al publicar en la revista Life sus fotografías de los bombardeos alemanes sobre Londres durante la Segunda Guerra Mundial, cubrió el conflicto en el norte de África y fue el único fotógrafo independiente británico que pudo tomar imágenes de la liberación de los campos de concentración, siendo además el primer reportero gráfico en entrar en el campo de Bergen-Belsen, en 1945.  Sus fotografías de los supervivientes y de los cadáveres apilados sirvieron para mostrar al mundo la cruda y espantosa realidad de los campos de exterminio nazis.

La experiencia traumática de la guerra, sin embargo, le marcó profundamente. Hastiado de buscar “bellas composiciones de cuerpos muertos”, Rodger dejó Life y comenzó a recorrer África y Oriente Medio, lejos de la sociedad occidental. Fue en el continente africano donde desarrolló la mayor parte de su larga carrera de 30 años, incluyendo un gran proyecto que le llevó desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo, en un viaje durante el que realizó su famoso e impactante reportaje sobre los nubios de Kordofan, en Sudán, publicado en National Geographic en 1951.

Las imágenes que acompañan a esta entrada son una selección de su trabajo en Oriente Medio, tanto durante la Segunda Guerra Mundial (estuvo en los combates del desierto egipcio, en la liberación de Damasco, en Irán) como durante sus viajes posteriores, ya en los años cincuenta y sesenta. En ellas, Rodger retrata, de una manera sobria y sin concesiones al exhibicionismo, un mundo en pleno cambio, sacudido por acontecimientos como la creación del Estado de Israel, el consiguiente éxodo palestino o el comienzo de la explotación masiva del petróleo en el Golfo, auténticos terremotos históricos cuyas consecuencias llegan hasta nuestros días. En su cámara, no obstante, encuentran también su espacio desde las ruinas del pasado remoto hasta la gente corriente, y es aquí donde aparece, al final, lo más interesante de su vasto legado.

Vistas desde nuestra saturada perspectiva actual, las fotos de George Rodger no tienen tal vez la espectacularidad (o incluso la calidad) de las imágenes de muchos fotógrafos contemporáneos que nos llegan actualmente casi a diario. ¿Le contrataría National Geographic ahora? El avance imparable de la tecnología, la mayor competencia, la multiplicación de los soportes y de los medios de difusión, la democratización del oficio y tantos otros factores hacen difíciles las comparaciones. Sus fotos tampoco tienen, es cierto, esa increíble resistencia al paso del tiempo que caracteriza buena parte de la magistral obra de algunos de sus compañeros de generación. Cappa, o Cartier-Bresson, cada uno en su estilo, sin ir más lejos. Y, sin embargo, hay algo en el trabajo de Rodger que, de un modo tranquilo, sin forzar la mirada, como quien ve una obra de teatro sin más pretensión que seguir un argumento, sigue vivo.


Más información y fuentes:
» George Rodger (perfil en Magnum)
» George Rodger and The Nuba (The Independent, 1993)
» At the Gates of Hell: The Liberation of Bergen-Belsen, April 1945 (Life)
» George Rodger: An Adventure in Photography, 1908 – 1995, por Carole Naggar
Otros fotógrafos en esta serie:
» Muham­med Muhei­sen
» Goran Tomasevic
» Emilio Morenatti
Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s