Puertas al campo en Bahréin

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El rey de Bahréin, Hamad bin Isa Al Jalifa. Foto: Arthur Edwards / Reuters

El rey de Bahréin, Hamad bin Isa Al Jalifa. Foto: Arthur Edwards / Reuters

El Ministerio del Interior de Bahréin anunció este miércoles la detención de cuatro personas por “difamar a personajes públicos en las redes sociales”. En una escueta nota de prensa, el Ministerio indica que “los detenidos han confesado su crimen” y que “se busca a un quinto sospechoso”. También explica que las detenciones se llevaron a cabo gracias al reciente control impuesto a las redes sociales “para evitar el mal uso de estas plataformas”. La nota agrega que “la libertad de expresión está garantizada por la Constitución y por las leyes”, pero deja claro que “esta libertad no significa que se pueda difamar a otros”. Concluye destacando “la importancia de usar las redes sociales de una forma ética y responsable”.

Los detalles los conocemos gracias a una información de la agencia Reuters, que cita a la agencia estatal de noticias, BNA: Los detenidos son cuatro jóvenes de unos veinte años, y el “personaje público” es, sorpresa, el rey. Según el fiscal, los jóvenes están acusados, concretamente, de “insultar a su majestad el Rey en sus cuentas personales de Twitter”. Mohamed al Maskati, responsable de la Sociedad Juvenil de Bahréin para los Derechos Humanos, informó de que los cuatro fueron arrestados el miércoles por la mañana después de que las fuerzas de seguridad confiscaran sus ordenadores y otros dispositivos electrónicos.

Reuters recuerda que en Bahréin está prohibido criticar al rey Hamad o a cualquier otro miembro de la gobernante familia Al Jalifa. La fiscalía indicó que los acusados se enfrentarán a “un juicio urgente ante el tribunal penal”.

El efecto inmediato de semejante despropósito ha sido, obviamente, más críticas al rey, tanto en Twitter (ver, por ejemplo, la etiqueta #KingsTornPics) como en otros medios. El miércoles por la noche, un grupo de jóvenes se reunió para romper fotos del monarca y luego subieron el vídeo a YouTube:

Se trata, como señala en su blog el periodista de The Guardian Brian Whitaker, del conocido “Efecto Streisand“, que la Wikipedia define como “un fenómeno de Internet en el que un intento de censura u ocultamiento de cierta información fracasa o es incluso contraproducente para el censor, ya que ésta acaba siendo ampliamente divulgada, recibiendo mayor publicidad de la que habría tenido si no se la hubiese pretendido acallar”. El origen del nombre se remonta a 2004, cuando la cantante Barbra Streisand interpuso una demanda para que una web retirase una foto de su casa. Hasta entonces la foto no la había visto casi nadie. Después de la demanda, más de 420.000 personas visitaron en apenas un mes la web denunciada.

Whitaker escribe:

El régimen de Bahréin (y otros como él) tiene que entender que las redes sociales han dado a la gente una voz que no había tenido hasta ahora. El viejo orden se está desmoronando en todo Oriente Medio y los árabes, cada vez más, están exigiendo responsabilidades a sus gobernantes. Puede que a los gobernantes no les guste esto, pero mejor que se vayan acostumbrando.

El problema es que, si bien es cierto que tratar de amordazar las redes sociales es como intentar ponerle puertas al campo, eso no significa que el Estado, y, concretamente, el rey, no tengan aún una gran capacidad represora. El mes pasado, Zainab al Jawaya, hija de un activista bahreiní en prisión, fue condenada a dos meses de cárcel por dañar propiedad pública en una comisaría, incluyendo la imagen del rey. Según el abogado de Jawaya, la sentencia se debió a haber roto la fotografía del monarca. Y en julio, el destacado activista Nabeel Rayab fue condenado a tres meses de prisión por un tuit contra el primer ministro -miembro de la familia gobernante-, que según el tribunal había insultado a los bahreiníes. Posteriormente fue absuelto en una apelación, pero su caso dañó más aún la imagen del régimen.

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